המערכת האנדוקנבינואידית היא מערכת עצבית, האחראית על מגוון תפקודים גופניים כמו כאב, רעב ומצב רוח. סוד הקסם שלה? הקשר בין שלושת חלקיה: קולטנים עצביים ייחודיים, קנבינואידים המפעילים אותם, ואנזימים שמניעים את התהליך.

בקצרה

מערכת היחסים של בני האדם עם צמח הקנאביס נמשכת כבר כ-12,000 שנים, אך רק בחצי המאה האחרונה המדע החל להבין את סוד הקסם. זה קרה בשנת 1963, כשפרופ’ רפאל משולם השלים את בידוד קנבינואידי ה-CBD וה-THC באוניברסיטה העברית. זו הייתה תשובה ראשונית, פשוטה וכימית בלבד לשאלה “למה קנאביס משפיע עלינו?”.

הגילוי הוביל חוקרים אחרים לשאול על השפעותיהם ומסלולם של קנבינואידים בגוף. בסוף שנות ה-80 התמונה הגדולה היה כבר ברורה יותר. בגוף האדם ישנה מערכת עצבים כלל גופנית המווסתת מגוון תפקודים גופניים בעזרת קליטה ופירוק של קנבינואידים בתוך קולטנים ייחודיים. היא נקראה: המערכת האנדוקנבינואידית.

קולטנים

המערכת האנדוקנבינואידית היא מערכת של קולטנים עצביים שתפקידה לספוג קנבינואידים כמו THC ו-CBD ולפרק אותם בגופנו. קולטנים אלו מתחלקים לשני סוגים – CB1, ו-CB2. קולטני ה-CB1 נמצאים בעיקר במרכזי עצבים בעמוד השדרה ובמוח, במיוחד בהיפוקמפוס ובאזורים האחראים על תנועה, תזוזה ושליטה מוטורית. וגם במערכת העיכול, בריאות, בכליות, במערכת הרבייה הנשית, בתאי שומן, תאי כבד, תאי שריר ותאי זרע.

קולטני ה-CB2 נמצאים בעיקר לאורך מערכת העיכול ובאיברים המתקשרים עם המערכת החיסונית בגוף. למשל, ישנו ריכוז גבוה של קולטני CB2 ברקמות אזוריות של המערכת החיסונית באזור בלוטת התימוס, בטחול, בשקדים, בתאי דם ותאי B ו-T האחראים על תפקודים של המערכת החיסונית. ניתן למצוא גם ריכוז גבוה של קולטני CB2 לאורך מערכת העיכול, במוח, בעמוד השדרה ובמערכת העצבים אך הנוכחות שלהם באזורים אלה נמוכה ביחס ל-CB1. 

קנבינואידים

קנבינואידים הם חומרים פעילים המופקים בעיקר בצמח הקנאביס. למרבה ההפתעה, הגוף האנושי מייצר באופן טבעי חומרים עם דמיון רב לקנבינואידים הצמחיים. החומרים האלו נקראים אנדו-קנבינואידים (אנדו = פנים), והם מופקים בגופנו גם אם לא צרכנו קנאביס מעולם. הדמיון בין האנדוקנבינואידים לקנבינואידים הצמחיים (פיטוקנבינואידים) כל כך גבוה שהצמחיים יכולים להשפיע על הגוף בדיוק כמו אלו הנוצרים בטבעיות בתוכנו. זה למעשה מפתח הקשר בין הקנאביס לאדם.

במצב אידיאלי, הגוף מייצר מספיק אנדוקנבינואידים ומנווט אותם ליעדם על מנת לווסת מנגנוני כאב, רעב, מצב-רוח ותפקודי עצבים כלליים. אבל האידיאל לא תמיד מתקיים, ויש פוטנציאל לכישלון. במצבי כישלון הגוף שלנו יכול להרוויח מגורם שידע להיכנס לתמונה, ולהגביר את ריכוז הקנבינואידים בגוף.

לכן, קנבינואידים צמחיים משמשים תפקיד כפול בגוף שלנו: ראשית, הם מעבירים אותות בתוך קולטני ה-CB1 וה-CB2 הייחודיים בדיוק כמו המולקולות האנדו-קנבינואידיות המיוצרות בגוף. ובנוסף, הם משפיעים ומווסתים את פעילות הקולטנים העצביים, כאשר כל קנבינואיד משפיע בצורה שונה.  

אנזימים

האנזימים במערכת האנדוקנבינואידית הם חומרים המופרשים בתוך התאים והם משמשים לפירוק שאריות, פיזור ופינוי קנבינואידים שמגיעים לאינטראקציה עם קולטנים ומסיימים את תפקידם הפיזיולוגי. האנזימים משפיעים על תהליך הפירוק של קנבינואיד ואופן פעולתו. הבנה מדויקת של האנזימים במחזור האנדוקנבינואידי היא אחת המטרות הראשוניות בפיתוח תרופות מבוססות קנאביס.

לסיכום   

המערכת האנדוקנבינואידית היא מערכת עצבית שאחראית על עוצמתם של מגוון תפקודים גופניים החל ממצבי רוח דרך רעב ועד התמודדות עם כאב. היא מורכבת מקולטנים עצביים ייחודיים שמעבדים קנבינואידים בעזרת אנזימי פירוק ספציפיים. הדמיון הכימי בין הקנבינואידים המיוצרים בגופנו (אנדוקנבינואידים) לאלו המופקים בצמח הקנאביס מאפשר לאחרונים לקחת חלק פעיל בתפקוד האנדוקנבינואידי בגוף האדם. כך בעצם צמח הקנאביס משפיע על תפקודי כאב, רעב, עייפות, מצבי רוח ועוד רבים אחרים.


מודעה

כתיבת תגובה

האימייל לא יוצג באתר.